The Immaculate Corpses of Dr Alfredo Salafia di Palermo Catacombs (Palermo, Sisilia, Italia)

The Palermo Catacombs – atau, dengan nama yang tepat, ruang bawah tanah di bawah biara Capuchin Santa Maria della Pace di Palermo, Sisilia-tahan koleksi mumi yang paling luar biasa di Eropa. Asal-usul mereka tanggal 1599 ketika spesimen pertama, Saudara Silvester dari Gubbio, ditempatkan di ruang bawah tanah, bersama dengan sisa-sisa biksu yang tersebar dari sebuah biara sebelumnya. Selama sekitar tiga abad berikutnya, saudara-saudara Ordo bekerja untuk melestarikan jasad sesama anggota, serta berbagai tokoh lokal yang terhormat, menempatkan mayat-mayat yang disiapkan di bagian bawah tanah yang terus berkembang. Mumifikasi akhirnya menjadi semacam industri rumahan dan sarana untuk mendukung biara; dalam bentuk akhirnya, tempat itu mencakup bagian-bagian yang panjang untuk orang-orang eklesiastik dan orang awam, dan daerah-daerah yang disediakan untuk para profesional, wanita, anak-anak, dan bahkan perawan.

Istilah "mumifikasi" di sini harus memenuhi syarat, namun menyebut tubuh di mumi Palermo agak murah hati, karena banyak dari mereka yang lebih kecil dari kerangka, yang disatukan oleh potongan kecil daging kering dan ligamen. Sarana pengawetan yang dikembangkan oleh para biarawan melibatkan aplikasi arsenik untuk mencegah pertumbuhan bakteri, diikuti oleh dehidrasi. Mayat (yang telah dikemas dengan jerami) ditempatkan pada bilah di sebuah colatoio ("ruang pengeringan") di bawah biara, untuk memungkinkan lapisan tanah tufaceous secara alami mengeringkan mereka sejauh mana mungkin. Proses ini memakan waktu antara delapan bulan dan satu tahun, dan hasilnya sering meragukan dan kadang-kadang mengerikan – sampai, Dr. Alfredo Salafia tiba dan menyempurnakan proses mumifikasi yang menghasilkan spesimen yang tidak pernah disaingi.

Salafia lahir dalam keluarga militer pada tahun 1869, tetapi hanya sedikit dokumentasi tentang kehidupan awalnya. Ia dilatih sebagai dokter medis dan akhirnya mendapat jabatan di Universitas Palermo, di mana ia memulai serangkaian eksperimen dalam pembalseman, bekerja pada tubuh yang tidak diklaim dari kamar mayat setempat. Merancang metode sendiri, ia mendapatkan reputasi yang baik karena keadaan asli mayatnya dan diminta pada tahun 1902 untuk memulihkan sisa-sisa perdana menteri Italia almarhum Francesco Crespi. Tubuh telah dipercayakan kepada tim pembalsem di Naples yang telah menyiapkan dan mengirimkannya ke Sicilia asli Sisilia, tetapi pekerjaan mereka terbukti tidak memadai, menghasilkan adipocere-atau apa yang kadang-kadang disebut "kuburan lilin", penumpukan lilin dari asam lemak di wajah dan organ dalam tubuh, yang dapat mengambil warna keabu-abuan atau cokelat.

Pengrusakan yang dihasilkan oleh kondisi itu tidak dianggap reversible, tetapi Salafia bekerja selama berbulan-bulan di tubuh Crespi dan sepenuhnya memulihkan penampilannya, menggunakan suntikan parafin untuk mereformasi fitur wajah, dan dengan cermat menyambungkan kembali helai rambut dan jenggot yang telah lepas. Hasilnya adalah kemenangan publik – ia memperoleh kemasyhurannya yang pertama sebagai peziarahan diorganisasi untuk melihat tubuh Crespi. Reputasi Salafia semakin berkembang ketika ia diminta untuk menangani mayat profil tinggi lainnya, yaitu Uskup Agung Palermo, Kardinal Michelangelo Celesia, yang meninggal pada tahun 1904. Pelestarian Celesia yang tak bernoda dianggap sebagai sensasi; Uskup Agung itu ditampilkan di Catacombs Palermo selama lima tahun sampai akhirnya dipindahkan ke katedral, masih tampak begitu segar sehingga digambarkan sebagai memiliki penampilan "seorang lelaki yang tertidur."

Warga kaya dari Palermo dengan cepat berbondong-bondong ke Salafia untuk membuat pengaturan bagi pelestarian orang-orang yang mereka cintai untuk ditampilkan di Catacombs. Pada awal abad kedua puluh, persiapan mayat oleh para biarawan telah berhenti karena adanya persenjataan kebersihan lokal yang melarang penggunaan colotaio. Tetapi metode Salafia tidak hanya memberikan kesempatan bagi tubuh untuk dipersiapkan untuk ditampilkan, tetapi juga menghasilkan hasil yang sempurna yang tidak pernah dilihat oleh orang-orang seperti itu. Sampai akhir hayatnya, Salafia merahasiakan metode kerjanya, tetapi diketahui bahwa ia menggunakan serangkaian suntikan yang rumit, termasuk alkohol untuk mengeringkan tubuh, formalin untuk membunuh bakteri, gliserin untuk mencegah tubuh menjadi terlalu kering, salisilat. asam untuk membunuh jamur, dan garam seng untuk memberi memberikan kekakuan.

Dia akhirnya memasarkan solusi yang disiapkan yang dia sebut "Salafia Perfection Fluid." Dijual di Italia dan Amerika Serikat, ia mengklaim bahwa suntikan cairan ini saja bisa menghasilkan bangkai yang sangat indah. Apapun metode yang dia gunakan, tubuh yang dia siapkan untuk Catacomb Palermo antara pergantian abad dan kematiannya sendiri pada tahun 1933 tidak rusak sampai hari ini, tidak menunjukkan tanda-tanda kerusakan. Berbeda dengan macan tutul tawdry danse di sekitar mereka, mumi Salafia berada dalam posisi istirahat sempurna, dengan kulit berkilau dan wajah seperti hidup. Satu, mantan wakil Amerika, masih memiliki ikal yang sempurna di kumisnya.

Dari tubuh-tubuh yang dipertahankan Salafia untuk Catacomb, Rosalia Lombardo kecil yang melampaui ketenaran dari semua yang lain. Dia telah disebut "Sleeping Beauty," dan "The World's Most Beautiful Mummy," di antara daftar-daftar lainnya. Rosalia meninggal pada 6 Desember 1920, dan kemungkinan besar disiapkan oleh Salafia pada akhir tahun itu atau awal tahun berikutnya. Gadis itu, putri seorang jenderal polisi, meninggal karena pneumonia pada usia dua tahun. Salafia pada saat ini telah melatih keahliannya selama setidaknya dua dekade, dan gadis itu, di antara mumi terakhir yang diterima ke dalam Catacomb, mewakili pekerjaan seorang master di puncak kekuasaannya. Dia belum dipulihkan oleh satu tangan sejak Salafia mempersiapkannya, namun wajahnya masih segar, seperti gadis itu dalam tidur ringan.

Rambut pirang pasirnya diikat dengan main-main di busur, dan sedikit tersenyum di atas tatapan pengunjung — interaksi dengan mayat berusia hampir seabad ini tampak santai, alami, dan intim. Rosalia, masih begitu murni dan menawan, telah mengumpulkan sejumlah kecil pengikut dan pengikut — dia bahkan memiliki laman penggemar Facebook sendiri, http://www.facebook.com/pages/Rosalia-Lombardo/119287601450972?sk=info. Salafia akan memahami dan menghargai pengabdian yang diilhami oleh mahluk agungnya. Baginya, menyempurnakan metode pelestarian adalah tindakan cinta, sarana untuk menunjukkan kepedulian terhadap orang yang telah meninggal dan memastikan hubungan dengan yang masih hidup. Motifnya paling baik dijelaskan oleh notasi dalam jurnal-jurnalnya, seperti ini, satu: "Untuk menurunkan ke anak cucu, penampilan yang tepat dari orang-orang tersayang kita sama seperti ketika mereka meninggalkan kita pada saat keberangkatan kekal, itu ada di antara mereka. adat istiadat yang diwariskan pada zaman kuno telah diwariskan kepada kami dan waktu itu telah dilestarikan. "

Untuk bacaan lebih lanjut, saya merekomendasikan:

Dario Piombino-Mascali, Arthur C. Aufderheide, Melissa Johnson Williams, Albert R. Zink, "The Salafia Method Rediscovered," Virchows Archiv, 454 (3), 2009: 355-357.

Melissa Johnson Williams & Dario Piombino-Mascali, "Alfredo Salafia: Master Embalmer, American Funeral Director, Februari, 2009: 52-55.

Flaviano Farella OFM Cap., Cenni storici della chiesa e della catacombe di Cappuccini di Palermo (Palermo: 1982).

Paul Koudounaris, The Empire of Death: Sejarah Budaya Ossuaries and Charnel Houses (London: 2011-akan datang, gugur).