Jalan menuju Kebebasan di Perang Dunia Dua Italia

Pada 3 September 1943 pasukan Sekutu mendarat di Calabria. Ketentuan Gencatan Senjata dan Penyerahan sedang ditandatangani oleh orang Italia di Sisilia. Ketika perjanjian itu diumumkan lima hari kemudian, Jerman menduduki bagian lain negara itu dan segera memasang diktator yang digulingkan, Benito Mussolini, sebagai kepala republik boneka Fasis.

Saya punya kerabat di kedua sisi garis depan. Ayah Inggris saya adalah seorang tentara dengan Angkatan Darat ke-8 yang maju. Ibu dan kakek nenek Italia saya tinggal di desa Castell'Arquato, provinsi Piacenza, di utara Fasis.

Gencatan senjata itu diikuti dengan pelarian massal dari tahanan kamp perang di seluruh Italia. Tentara-tentara sekutu membanjiri pedesaan dan menyerahkan diri pada belas kasihan orang-orang Italia biasa. Warga sipil dan anggota Perlawanan membantu lebih dari tujuh belas ribu pelarian melintasi jalur gunung ke Swiss netral atau melalui garis musuh ke pasukan Sekutu.

Parma – Perbatasan Piacenza adalah tempat tahanan perang terbesar di Italia. Pada tengah hari tanggal 9 September, lebih dari lima ratus tentara Sekutu berbaris keluar dari kamp 49 Fontanellato, tepat di depan sebuah kolom Jerman yang dikirim untuk menangkap mereka. Di antara orang-orang Italia pemberani yang membantu para pelarian itu adalah ibu dan kakek-nenek saya. Pada akhir perang, kakek dianugerahi 'Alexander Certificate.' Itu mengakui bantuan yang diberikan keluarga kepada 20 tentara Inggris dan Afrika Selatan, yang memungkinkan mereka melarikan diri atau menghindari penangkapan oleh musuh.

Ayah saya, Sersan Quartermaster Kenneth Winston Tudor, Royal Signals, tiba di Piacenza bersama Tentara Pembebasan 8 Mei 1945. Dia bertemu ibu saya, Clara Dall'Arda, ketika dia bekerja sebagai penerjemah untuk Allied Military Governor. Orang tua saya menikah di Swindon pada tahun 1948 dan pindah ke kampung halaman ayah saya di Newtown, Montgomeryshire, tempat saya dilahirkan. Saya dibesarkan dengan kisah-kisah perang dan melarikan diri. Jendela jendela rumah kakek-nenekku di Castell'Arquato masih dipenuhi dengan lubang peluru. Pada 5 April 1945 para partisan mengirim pasukan musuh yang dikirim untuk meledakkan jembatan sungai. Pertempuran telah menyebar ke kebun.

Saya memutuskan untuk mencari tahu lebih lanjut. Setelah bertemu beberapa kamerad pelarian keluarga saya, saya melakukan penelitian di Italia dan di Arsip Nasional Inggris. Itu adalah langkah logis berikutnya untuk menyusun informasi yang berharga. Maka pada tahun 2000 buku saya, Tahanan Perang Inggris di Italia: Jalan Menuju Kebebasan, lahir. Pada tahun-tahun berikutnya saya telah menulis enam buku lain tentang pelarian dan penghindaran, BUMN, pasokan udara, dan Perlawanan. Edisi baru buku pertama saya diterbitkan pada tahun 2012.

Saya juga menjadi anggota awal AIFHS (nomor 44). Saya bangga dengan warisan Anglo-Italia dan telah membuat kemajuan yang baik dalam merekam sejarah keluarga saya sendiri. Kisahnya adalah salah satu kontinuitas dan perubahan, perang dan perdamaian, migrasi dan romansa.

Pada awal abad kesembilan belas, kakek buyut 3x saya, Antonio Volponi, dan istrinya, Rosa Arata, mengikuti jejak gunung dari Liguria ke Castell'Arquato dan memutuskan untuk menetap. Rute tersebut telah digunakan untuk membawa produk pertanian antara pantai dan dataran selama ribuan tahun.

Salah satu putra pasangan itu, Giuseppe, menikahi Maria Bonvicini, putri dari keluarga pedagang lain yang berasal dari Liguria. Keempat dari lima cucu perempuan mereka, Giuseppina, adalah nenek saya.

Sebaliknya, keluarga kakek saya adalah pekerja pertanian di dusun Chiavenna Rocchetta, komune Lugagnano. Kakek buyut saya, Giovanni Dall'Arda, dibunuh oleh orang-orang yang tidak dikenal dalam perjalanan pulang dari pasar. Istrinya, Maria Solari, ditinggalkan untuk membesarkan keluarganya sendiri. Mungkin tidak mengherankan bahwa salah satu dari anak-anak, kakek saya Alfredo, akan meninggalkan rumah dan mencoba untuk membuat kehidupan baru di Britania Raya.

Kakek-nenek saya datang ke London pada tahun-tahun awal abad terakhir. Mereka berasal dari desa-desa tetangga di provinsi Piacenza. Kakek saya, Alfredo Dall'Arda, menemukan pekerjaan sebagai orang terkemuka dalam film bisu dan kemudian menjadi pelayan. Dia bertemu seorang penganan muda bernama Giuseppina Volponi di komunitas 'Little Italy' di London dan pada 16 Maret 1914 mereka menikah di Gereja Saint Peter di Clerkenwell.

Alfredo bertugas di Angkatan Darat Italia di front Austria selama Perang Dunia Pertama, kembali ke London setelah perdamaian dipulihkan. Ibu saya, Clara Dall'Arda, lahir pada 29 Agustus 1920 di rumah keluarga, 368, Jalan Kota.

Kakek bekerja sebagai koki di beberapa hotel terkemuka di ibu kota, termasuk Ritz dan Savoy, dan pada tahun 1928 membuka restoran sendiri di 4, Upper James Street, dari Golden Square, W1. Bisnis ini berhasil dan menyerap tempat restoran Prancis di sebelah. Pengunjung pria selalu diberi cerutu gratis besar. Para wanita menerima mawar merah segar.

Tiga tahun kemudian, Alfredo membawa keluarganya kembali ke Italia. Mereka menetap di komune rumah nenekku di Castell'Arquato, di kaki bukit Apennines. Kakek-nenek saya membeli sebuah vila dengan kebun yang bagus di Via Guglielmo Marconi di bagian bawah desa. Nenek Giuseppina juga mewarisi bagian di sebuah peternakan di perbukitan yang tertutup oleh tanaman merambat di atas Castell'Arquato. Hidup itu baik – sampai pada 10 Juni 1940 Benito Mussolini membawa Italia ke Perang Dunia Kedua di sisi Jerman.

Ketika Sekutu mendarat di selatan pada September 1943 mereka percaya bahwa kampanye akan segera berakhir. Namun, perlawanan Jerman yang ditentukan, geografi negara dan cuaca yang keras dikombinasikan untuk mencegah kemenangan awal. Itu akan menjadi 20 bulan penuh sebelum utara dibebaskan. Orang direduksi menjadi self-help dan improvisasi.

Selama perang, pedagang dari Liguria membawa minyak zaitun ke trek gunung. Itu ditukarkan di desa untuk gandum. Pada saat ini, bahkan kebutuhan hanya tersedia di pasar gelap atau untuk barter, sebagai akibat dari blokade laut Sekutu. Ransum roti harian hanya 150 gram. Persediaan biji-bijian berharga disembunyikan dari orang Jerman dan Fasis di loteng rumah.

Bagi banyak tawanan perang yang melarikan diri, jejak negara yang sama itu akan menjadi jalan menuju kebebasan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *